Recruitment
with care

Nieuws

Productontwikkelaar als motor

Over de filosofie van Meat insiders en het belang van de vacature van Productontwikkelaar in Helmond

11 apr. 2022

Misschien heb je nog nooit van Meat insiders gehoord, maar de kans dat je ooit wat van hebt gegeten is groot. Het bedrijf levert namelijk halffabricaten die diverse levensmiddelenproducenten verwerken in hun eindproduct. Zo vind je de producten van Meat insiders terug in soepen, op pizza’s, in broodjes en nog veel meer. Hun klanten komen uit verschillende landen, waaronder Frankrijk, Scandinavië, Duitsland en Nederland. Naast klantgerichtheid en kwaliteit heeft het bedrijf mensgerichtheid en integriteit hoog in het vaandel staan. De organisatie bestaat uit twee vestigingen, één in Helmond en één in Beuningen.

Wanneer je, zoals Meat insiders, producten levert die ingepast moeten worden in de processen van jouw afnemers zijn er continu ontwikkelvraagstukken. Productontwikkeling is dan ook een zeer belangrijk onderdeel van de organisatie. Meat insiders is onderdeel van Zilverwerf B.V., een familiebedrijf met meerdere foodbedrijven. Deze groep groeit gestaag en start regelmatig nieuwe bedrijfstakken op. In 2021 werd QSR Insiders opgericht, dat zich focust op de Quick Service Restaurants. Nu de productontwikkelaar van Meat insiders Helmond de overstap gaat maken naar QSR Insiders, is in Helmond een vacature van Productontwikkelaar ontstaan.

We spreken met Rob Obbels, momenteel productontwikkelaar, en Ronald Daamen, algemeen directeur, over het werken bij Meat insiders en het belang van productontwikkeling voor het bedrijf.

Rob En Ronald Meat Insiders Zonder Logo

"We zeggen wat we doen en we doen wat we zeggen"

Rob en Ronald, kunnen jullie iets vertellen over hoe jullie bij Meat insiders terecht zijn gekomen?

Rob: “Ik ben inmiddels ruim 13 jaar werkzaam hier. Ik heb een financiële studie gevolgd die me totaal niet beviel. Als vakantiewerk ben ik toen hier in de productie begonnen. Uiteindelijk groeide ik gedurende een aantal jaar door tot productieleider en na een tijdje was ik toe aan iets nieuws. Ik hou namelijk wel van uitdagingen. Toen kwam er een plekje vrij bij productontwikkeling, waar ik ben gestart als junior productontwikkelaar en na zeven jaar ben doorgegroeid in de ranks tot productontwikkelingsmanager voor de gehele Insiders-groep.”

Ronald: “Ik ben eigenlijk kok, want ik heb altijd ‘achter de piano gestaan’, zoals ze dat in keukentermen noemen. Daarna ben ik doorgegroeid in de horeca en vanaf 1994 heb ik in de industrie gewerkt. Vervolgens kwam ik in contact met Mart Beniers, eigenaar van de Zilverwerf groep, die een directeur zocht voor één van zijn bedrijven. Zodoende ben ik gestart in de gehaktballenindustrie. Na een paar jaar werd Meat insiders overgenomen door Zilverwerf en heb ik de overstap hierheen gemaakt. Ik werk nu ruim 8,5 jaar hier in deze toko.”

Groei en ontwikkeling

Jullie zijn dus allebei al een lange tijd werkzaam bij Meat insiders en zeer betrokken bij de organisatie.

Ronald: “Zeker, het is een bedrijf dat zwaar in beweging is, dus het blijft ook interessant. Meat insiders is inmiddels 35 jaar jong en we zijn erg modern en flexibel. We zeggen wat we doen en we doen wat we zeggen. Ook hebben we de ambitie om de komende tien jaar verder door te groeien. Dat doen we als bedrijf, maar we laten onze eigen mensen ook groeien. Voor ons is het heel belangrijk om onze bedrijfscultuur uit te dragen naar de andere bedrijven die gelieerd zijn aan ons en goede mensen zullen altijd de mogelijkheid hebben om intern enorm te groeien.”

Een mooi voorbeeld daarvan ben jij natuurlijk Rob, nu je binnenkort een stap gaat zetten.

Rob: “Jazeker. Ik ga aan de slag voor QSR Insiders, de Quick Service Restaurants-industrie, zoals fastfoodrestaurants. In principe ga ik daar het gehele stuk New Product Development doen. Dat vergt en vraagt echt een nieuwe, andere kijk dan wat we hier gewend zijn. Het heeft veel specifieke aandacht nodig en daar wil ik verder aan gaan bouwen, ook internationaal.”

"Het ene moment zit je met een bakker te praten die iets te groot is geworden en een probleem wil oplossen, en het volgende moment spreek je met een hoge pief van een multinational"

Dat is interessant. Wat zijn verder actuele projecten of ontwikkelingen binnen de organisatie?

Ronald: “We zijn op dit moment onder andere bezig met duurzaamheid in de keten en het elimineren van voedseladditieven. Daarnaast is higher animal welfare, dus beter dierenwelzijn, ontzettend actueel. Ook zijn we veel bezig met cost cutting voor onze klanten, want alle prijzen rijzen de pan uit momenteel en we moeten wel een product leveren dat voor onze klanten werkbaar is, zowel praktisch als financieel. Daarnaast groeien we als bedrijf en zijn we heel dynamisch. We investeren bijvoorbeeld in nieuwe productielijnen en nieuwe technologieën.”

Jullie veren flink mee met de behoeften van jullie klanten. Kun je wat meer vertellen over welke klanten jullie bedienen?

Ronald: “We hebben internationale klanten en werken met de grote bedrijven van Europa. We bedienen in onder andere Duitsland, Polen, Frankrijk, Scandinavië en Nederland de grotere bedrijven met vaak middelgrote producten. Wij proberen daarbij te allen tijde partner voor ze te zijn. Dat betekent ook dat we hebben geleerd om ‘nee’ te zeggen, want ook

Rob Obbels In Proefkeuken

dat hoort bij zeggen wat we doen en doen wat we zeggen. Ons klantportfolio is heel divers: van pizzabouwers en snackproducenten tot aan de salade-industrie, en alles ertussenin. Je bent dus doorlopend ook aan het schakelen hier, daar moet je wel tegen kunnen. Het ene moment zit je met een bakker te praten die iets te groot is geworden en een probleem wil oplossen, en het volgende moment spreek je met een hoge pief van een multinational. Heerlijk.”

"Het variabele, de vrijheid en de verantwoordelijkheid. Dat zijn de leukste aspecten van het werk"

Dat klinkt heel divers. Wat kunnen jullie verder vertellen over Meat insiders als werkgever?

Rob: “Het is hier erg laagdrempelig. Commitment is wel belangrijk hier, zeker als je boven de productie staat. Je krijgt veel vrijheid en zonder die toewijding is het lastig om daarmee om te gaan. Zoals Ronald al eerder zei: zeggen wat je doet en doen wat je zegt.”

Ronald: “Verder hebben we afscheid genomen van de eilandjescultuur die hier vroeger wel aanwezig was. Op dit moment doen we het samen, want alleen daardoor ben je sterk. ‘Een keten is net zo sterk als de zwakste schakel’ en dat geldt hier ook. Dus in die keten zijn de poetsmevrouw, inpakker, deegbereider, administratie, productontwikkelaar en directeur even belangrijk.

De lijnen zijn kort, de organisatie is plat, iedereen krijgt veel vrijheid. We hebben dan ook geen vaste overlegstructuren, zolang iedereen die vrijheid aankan. Maar het voordeel van de huidige organisatie is dat we elkaar kennen, zowel elkaars sterke als zwakke punten, en daar proberen we goed mee om te gaan in het bedrijf. En als iemand behoefte heeft aan een gesprek, staat mijn deur altijd open.”

Vacature Productontwikkelaar

Als we kijken naar de huidige vacature van Productontwikkelaar, wat zijn dan volgens jullie de leuke aspecten van deze functie?

Rob: “Het variabele en de vrijheid. Er komt daarnaast veel verantwoordelijkheid bij kijken, maar dat is juist het fijne en leuke aan deze baan. Elke dag iets nieuws. Elke dag knutselen. Je moet dus ook wel een beetje creatief zijn. We maken in principe alles op klantaanvraag.”

Ronald: “Flexibiliteit staat bij ons op nummer 1. De functie is ook heel multidisciplinair. Het ene moment ben je een soort boekhouder, het andere moment een kwaliteitsfunctionaris. Het volgende moment sta je een machine

op te bouwen en een andere keer mag je nadenken over een calculatie. Hoe gaaf is dat? Oh ja, en je moet ook je eigen proefkeuken opruimen, dus je bent ook nog eens poetsheer of -vrouw.”

Die diversiteit en verantwoordelijkheid zijn natuurlijk leuk, maar zorgen misschien soms ook voor extra druk. Is dat dan ook meteen de valkuil in deze functie?

Beiden: “Dat denk ik wel.”

Ronald: “Je krijgt natuurlijk alle support vanuit de organisatie, maar je moet het ook zelf aangeven als het even niet lukt.”

Rob: “Dat geldt zeker aan het begin van het leertraject: vragen, vragen, vragen. En als je het niet snapt, dan zeggen we het nog wel een keer. Natuurlijk moet het op een gegeven moment wel blijven hangen, maar je hoeft zeker niet bang te zijn om dingen te vragen. Iedereen helpt daar ook wel in mee.”

Een flinke kluif voor een nieuwe collega lijkt me. Hoe gaan jullie het inwerken aanpakken? Rob, jij gaat deze nieuwe persoon daarbij begeleiden, toch?

Rob: “Klopt. De functie is ongeveer 50% bureauwerk en 50% praktijk. Ik denk dat we eerst beginnen met het simpele bureauwerk en bijvoorbeeld een sample samen gaan maken. Dan doorlopen we de hele route en het hele proces. We starten gewoon en zorgen ervoor dat iemand daar langzaam in kan rollen. Op een gegeven moment zelf dingen maken en zelf uitzoeken hoe de machines precies werken, zelf producten ontwerpen. Het mag rustig aan, ik kijk over de schouders mee en zo komt het allemaal wel goed.”

Ronald: “Je mag ook fouten maken hier. Liever niet te veel en geen cruciale fouten waardoor de voedselveiligheid in gevaar komt, maar je mag hier echt wel fouten maken. Ik maak iedere dag fouten en ben daar trots op. Vanzelfsprekend geldt: als je er maar van leert.”

"Belangrijk is dat je bent wie je bent"

Slagershumor en respect

Wat voor type persoon past bij jullie en bij Meat insiders?

Rob: “Iemand die zijn of haar handjes wel vies durft te maken. Ik hou van aanpakken en denk dat je dat ook nodig hebt om binnen deze bedrijfscultuur te passen. Als ik ergens bij moet zijn om 6 uur ’s ochtends, dan ben ik er. Verder is humor ook wel belangrijk hier. We noemen het ‘slagershumor’ en het hoeft allemaal niet politiek correct.”

Ronald vult aan: “Dat klopt, maar we blijven wel respectvol naar elkaar. Integriteit en respect zijn heel belangrijk.”


Rob: “Verder kan ik goed met allerlei mensen omgaan. Je moet in deze functie ook wel in alle facetten van het bedrijf mensen voor je kunnen winnen, zodat ze iets voor je willen doen als dat nodig is. Belangrijk daarbij is dat je bent wie je bent. Gedraag je vooral niet anders. Maar als je binnenkomt met het idee ‘Ik doe al jaren productontwikkeling en kijk eens hoe ik dat doe’, dan gaat dat hier heel snel heel erg fout.”

Ronald: “We zoeken een teamspeler die zich gedraagt zoals hij of zij zich altijd gedraagt, ook buiten het werk. Het is belangrijk dat je je hier thuis voelt, want dat biedt ook perspectief voor de toekomst, zowel binnen Meat insiders als binnen de hele Insiders-groep.”

Helder. Zijn er nog dingen die jullie willen toevoegen aan dit verhaal?

Rob: “Je bent het grootste deel van de tijd bezig met probleemoplossing op hoog niveau. Ik hoop dat kandidaten cijfertjes ook wel een beetje leuk

Bakproces Meat Insiders

vinden, want je zult veel on-the-fly moeten calculeren. Denk daarbij aan haalbaarheids- en kostenberekeningen, maar ook aan het signaleren dat je een ander aantal slagen hebt berekend dan de machine aangeeft en dat vervolgens gaan oplossen. Het is continu probleemoplossing.”

Ronald: “En dat is niet alleen op wiskundig vlak. Wat er nu bijvoorbeeld in Frankrijk speelt rondom Nutri-Score, dat is een flinke uitdaging. Alle scores moeten nu in één keer naar de A-score. We moeten dus gaan kijken hoe we op die score kunnen komen, maar daarvoor moeten we eerst onderzoeken welke stappen daarbij komen kijken en aan welke knoppen we kunnen draaien. Dat is een interessante, maar ook uitdagende klus en zo kom je er in dit werk wel meer tegen.”

Wil je meer weten over het werken bij Meat insiders of de vacature van Productontwikkelaar? Neem dan contact op met Martijn Schmid, m.schmid@professionalsinfood.nl of via 085-1050121.

Ambities in de foodsector en op zoek naar nieuwe collega's? Neem contact met ons op om te bespreken wat wij voor jou kunnen betekenen.

Bekijk alle berichten
Melding: cookies

Wij en derden, die zich (deels) buiten de EU bevinden, maken gebruik van cookies, om de effectiviteit van advertenties te registreren en te optimaliseren, om onze website te verbeteren, om de website naar behoren te laten werken, om gepersonaliseerde advertenties te tonen op onze websites, en om het verkeer op de website te analyseren. Door op akkoord te klikken, geef je toestemming voor het plaatsen van alle cookies zoals omschreven in onze privacyverklaring.

Cookie instellingen Cookies accepteren